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Feu


Type: Bien ou ressource tangible, outil, objet
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Il est assez facile de faire un feu l’été lorsqu’il y a du bois sec en abondance. C’est déjà moins facile de le réussir si le bois est moins sec et c’est carrément difficile s’il pleut, par gros vent ou encore dans la neige.

Utilité du feu:

  • Se réchauffer et faire sécher son linge
  • Faire cuire sa nourriture (surtout si elle est gelée)
  • Faire bouillir de l’eau, surtout si elle est douteuse ou non potable afin de la purifier
  • Se faire repérer par des sauveteurs si vous êtes perdus

Pour brûler, un feu a absolument besoin de trois choses. S’il en manque une, le feu diminue et meurt, de l'oxygène, de la chaleur et un combustible.

C’est l’oxygène contenu dans l’air. Un feu doit avoir une ventilation suffisante. Il peut manquer d’air s’il est étouffé par trop de bois, s’il est dans un trou et même parfois par manque de circulation d’air. Il a parfois besoin d’être ventilé en faisant du vent avec quelque chose ou en soufflant doucement.

Il s’agit du bois et de l’écorce. Du bois vert ou pourri commence très mal un feu.

Plus un feu est capable de garder une chaleur, plus il brûle facilement (ex.: un poêle à bois). Il faut parfois aider au départ en plaçant des roches ou des buches qui entourent le feu et lui gardent sa chaleur.

Le bois vert ne brûle pas bien, on ne ramassera donc que du bois mort : il est brun, sec et facilement cassable. On distingue différents types de bois par leurs diamètres : brindilles (indispensables pour démarrer un feu), petit bois, moyen, et gros.

Choix du bois selon le type de feu voulu

On ne prend pas forcément le même type de bois si on veut plutôt éclairer, ou obtenir un feu de braises pour la cuisson.

Voici un tableau résumant les différents types de bois à choisir en priorité selon le type de feu désiré.

 Facile à fendreCombustion rapideCombustion lenteForte chaleurBonnes braisesFlammes vivesBeaucoup de fuméePeu de fuméePeu d'étincellesPlus d'étincelles
Mélèze? X X X XX 
Pin?  X X XX  
Sapin? (branches) X X X XX 
Sapin? (vert)  XX XX  X
Cèdre?XX   XX  X
Épinette?XX   XX  X
Érable? (sec)   XXX XX 
Érable? (vert)   X     X
Merisier?   XXX    
Bouleau?XX XXXX   
Peuplier?X X    X  
Aulne?XX XXX    
Hêtre?  XXXX X  
Chêne?  XXX  X  
Orme?  XXX  X  

Pouvoir calorifique du bois

EssencePouvoir calorifique
Pin?4700 à 4500 cal/kg
Épicéa?4500 4200 cal/kg
Hêtre?4500 à 4000 cal/kg
Bouleau?4300 à 4200 cal/kg
Sapin?4300 cal/kg
Mélèze?4100 cal/kg
Chêne?4100 cal/kg
Frêne?4000 cal/kg
Aulne?4000 cal/kg
Érable?3800 cal/kg

Le tableau de droite résume le pouvoir calori fique des différentes essences de bois (pour un bois coupé depuis plus d'un an. Sinon, diminuer, jusqu'à 50 % pour un bois fraichement coupé).

Cependant, ce ne sont là que des valeurs théoriques : en règle générale, utiliser du sapin, au pouvoir calorifique plus élevé, pour la cuisson d'un rôti, par exemple, serait une mauvaise idée. En fait, il faut aussi adapter le choix du bois au type de feu qu'on souhaite : plutôt flammes ou plutôt braises?

  • Pour obtenir des grandes flammes, il est préférable d'utiliser des résineux, en priorité pin et sapin. Les braises ne dureront pas longtemps.
  • Pour obtenir des braises chaudes et durables, sans trop de flammes, préférer les bois les plus denses, comme le chêne.

Rappelons que pour la cuisine, ce qui chauffe donc ce qui cuit, ce sont les braises, et pas les flammes qui noircissent les gamelles et brûlent les aliments.

A savoir

En cas d'intempéries.

Noter qu'en cas de pluie, il n'est pas impossible du tout de trouver du bois sec : on trouve des brindilles tout aussi sèches que par temps sec dans les branches inférieures des arbres, parce qu'elles sont protégées de la pluie par les branches supérieures. Pour le bois plus gros, si on ne parvient pas à en trouver qui soit bien sec, il est toujours possible de faire sécher les bûches près du feu. En quelques minutes, elles seront ainsi prêtes à être brûlées! S'il neige, la même recette marche aussi. Noter aussi que le bouleau est un bois qui brûle bien, même vert ou mouillé et humide. Merci quand même de ne pas abattre tous les bouleaux que vous rencontrez, juste histoire de faire du feu!

Faire du feu sur la neige n'est pas non plus impossible. On peut éventuellement creuser la neige pour dégager le sol et y faire le feu comme s'il n'avait pas neigé, mais cela n'est efficace que pour de petites épaisseurs. L'autre technique, beaucoup plus intéressante et utilisable même sur deux mètres de neige, consiste à faire un lit de branchages pour isoler le feu. Celui-ci doit être constitué de branches suffisamment importantes pour ne pas se consumer entièrement, on aura donc avantage à en mettre plusieurs couches, disposées perpendiculairement.

Dégager les alentours

Il faut impérativement placer son foyer à l'écart de tout ce qui peut s'avérer combustible (herbes sèches, champ, tentes...). Un coup de vent peut aisément transporter une braise, et entraîner des conséquences désastreuses. De même, il convient de faire attention à la hauteur disponible : la chaleur monte, et il fait beaucoup plus chaud au-dessus d'un feu qu'à côté ; il y a donc une hauteur minimale à respecter entre le feu et les branches les plus basses.

Le foyer

Le foyer est l'endroit précis où on réalisera le feu. Les feux de cuisine doivent toujours être réalisés sur des tables à feu?, mais feux de veillée et feux de bivouac sont réalisés au sol. Il convient donc de respecter certaines règles indispensables :

  • Creuser le foyer : on ne réalise normalement pas de feu directement sur le sol, même sur du béton ou du rocher : un feu laisse des traces, or, un scout, lui, n'en laisse pas. La solution à ce problème apparemment insoluble n'est pas récente, elle consiste à faire son feu dans un trou, profond d'une quinzaine de centimètres au minimum (pour un petit feu. La profondeur doit être un peu augmentée pour un feu important). Le trou peut être de forme carrée ou arrondie, dans tous les cas, sa largeur doit être supérieure d'une quinzaine de centimètres à celle du feu (plus dans le cas d'un grand feu). Si on se trouve en forêt on évitera de faire un trou pour éviter un « feu de racines » qui peut être à combustion lente, mais est dangereux.
  • Dégager les abords : les abords immédiats du feu doivent être entièrement dégagés. On utilisera avec profit la terre extraite du trou du foyer pour en garnir une zone large d'une cinquantaine de centimètres autour du feu.
  • Tour de pierres : il est aussi indispensable de faire le tour du trou avec des pierres. Celles-ci protégeront efficacement la zone périphérique du foyer et éviteront à l'herbe ou aux feuilles adjacentes de s'embraser. En plus, un feu entouré de pierres est plus joli.<br />Par contre, il convient de faire attention au type de pierres choisies, certaines pierres plates peuvent éclater en projetant des éclats : on veillera donc à les éviter.

Prévoir de l'eau

Il ne faut allumer de feu que si l'on dispose de réserves d'eau suffisantes. La présence d'un bidon de 20 litres est un minimum indispensable pour tout feu, y compris un feu de cuisine sur table à feu?. Pour des feux de veillée d'une taille plus importante, il ne faut pas hésiter à prévoir le triple ou le quadruple.

Un feu ne doit JAMAIS être allumé si une quantité d'eau suffisante pour l'éteindre n'est pas à côté.

Dans le cas d'un feu au sol, verser de l'eau autour du feu juste après l'avoir allumé, puis ensuite à intervalles réguliers, peut-être une idée judicieuse. Cela permet d'empêcher l'herbe proche de bruler (limitation du danger et de vos traces de passage).

La construction du feu

S'il est relativement simple de faire un feu de cheminée, la réalisation d'un feu dans la nature présente quelques contraintes liées à la sécurité, et il est beaucoup plus compliqué de réussir un bon feu en pleine nature (surtout s'il pleut ou s'il neige...) qu'au chaud chez soi. Mais le résultat obtenu est généralement un feu beaucoup plus sympathique...

Le choix de l'emplacement

La première chose à faire lorsqu'on veut allumer un feu, est de bien choisir l'emplacement du foyer. Celui-ci doit être situé dans un endroit dégagé, pour limiter les risques d'incendie (cependant toujours présents, on s'en souviendra). D'une manière générale, on évitera autant que possible de faire son feu sous des branches, et si on est en forêt, on choisira un emplacement le plus éloigné possible des arbres, avec une hauteur sous branches d'au moins dix mètres et ce, même pour un petit feu. On évitera aussi de faire son feu sur des sols inflammables : dans des herbes sèches, sol composé d'épines de pin, ou avec des racines sèches.

À part cela, la règle élémentaire du choix de l'emplacement de son foyer est celle qui lui fait choisir un emplacement où la fumée inévitablement dégagée par le feu ne le gênera pas. Il faut donc trouver le sens du vent dominant, et placer le foyer sous le vent des endroits habituellement fréquentés : tentes, coin-cuisine, etc. Sous le vent signifie que le vent va de la tente au feu, par exemple, et non l'inverse!

Quelques règles de base

  • Le papier brûle de bas en haut, et ne s'allume pas tout seul malgré tout : il faut donc penser à le positionner de façon à ce que les flammes puissent se développer correctement. Un papier froissé trop serré ne donnera aucun résultat, de même qu'un papier allumé par un petit bout qui dépasse : il faut donc penser à laisser le papier bien accessible. Les « pros » savent allumer un feu avec une seule allumette, mais pour les autres, il est sage de prévoir plusieurs endroits d'allumage!
  • On met le bois par ordre de taille : d'abord les brindilles, qui brûlent facilement, ensuite le bois moyen, qui produit plus de chaleur, et enfin les grosses buches qui donnent des braises.
  • La construction doit être solide, et rester stable, même brûlée. On ne peut pas prendre le risque de voir un feu, même petit, s'écrouler.
  • Il faut mettre assez de bois, pour que la combustion se fasse, mais sans surcharger : le feu a besoin d'air pour prendre, il ne faut pas l'étouffer.

Entretenir son feu

Une fois le feu allumé, il faut l'entretenir. Le feu ayant besoin de respirer, il faut lui apporter de l'air...

Il existe deux techniques : en soufflant, ou en ventilant.

  • Souffler est mieux adapté aux petits feux, et d'une manière générale à tous les feux immédiatement après l'allumage. Ainsi, on peut viser les braises, sans risquer d'éteindre les flammes naissantes. Il faut souffler en gonflant les joues, et en réduisant le plus possible l'écart des lèvres. Une technique efficace consiste à souffler 2 coups brefs puis 1 coup long à la suite. Attention, souffler, c'est donner au feu de l'oxygène dont on a soi-même besoin : il est donc important de s'éloigner du feu de temps en temps pour respirer. Ceci étant difficilement compatible avec la nécessité d'alimenter de façon constante un feu débutant, une bonne technique consiste à se mettre à deux pour souffler, un de chaque côté du foyer : pendant que l'un souffle, l'autre se relève et respire, puis il se baisse pour souffler tandis que l'autre respire à son tour, etc.
  • Ventiler est efficace pour obtenir un vent plus important. On utilisera pour cela un objet plat et rigide : chapeau scout, béret (moins efficace !!), reste d'emballage de nourriture, couvercle de gamelle... On envoie de l'air avec les poignets en visant le foyer . Une autre technique très efficace se sert du foulard: en le dénouant complètement, on tiens le sommet du foulard entre les dents et chaque coin dans une main. Un mouvement ample des bras de haut en bas permet de générer le courant d'air. il faut alors adapter sa vitesse à l'effet souhaité : en étant vif, on obtient un flux d'air important, donc le feu force, en étant doux, le flux d'air est plus lent et le feu est maintenu.
  • Certaines patrouilles d'origine citadine utilisent divers engins nommés « soufflets », on notera que leur utilisation ne présente pas vraiment d'intérêt pour un feu ouvert.

Protection de la nature

L’écorce

L’utilisation de l’écorce de bouleau risque d’abîmer sérieusement l’arbre. Seule l’écorce qui tombe d’elle-même devrait être utilisée sinon nous lui enlevons une couche qui le protège des maladies et des parasites. Nous ne devons jamais utiliser un couteau pour enlever l’écorce d’un arbre vivant. Il faut aussi éviter de prendre beaucoup d’écorce sur un même arbre.

Les arbres vivants

Les arbres vivants doivent être respectés même s’il s’agit d’espèces moins recherchées, car ils ont tous un rôle à jouer au sein de la forêt. Ceci est vrai partout, mais surtout dans des parcs et des réserves ainsi qu’aux endroits où plusieurs personnes vont. Le scout protège la vie et il doit aussi protéger son image auprès des autres.

Les essences commerciales

Certaines sortes d’arbres sont très appréciées des propriétaires de terre à bois, car elles rapportent de l’argent (bois de chauffage) par exemple l’érable?, le bouleau? et le merisier?. Il est important de respecter le propriétaire en préservant les espèces les plus appréciées.

Après le feu

Éteindre un feu

Si un feu n'est plus sous surveillance, il est indispensable de l'éteindre pour éviter qu'il ne se propage. En effet, en cas de bourrasque ou même de vent léger, un feu peut tout à fait se rallumer, ou se propager via les racines.

La meilleure manière d'éteindre un feu de bois est de le noyer sous l'eau. Le sable est à éviter: il endort le feu, mais ne l'éteint pas réellement, tout comme la terre.

Remettre le terrain en état

Lorsque le feu est éteint, il reste habituellement de la cendre, des braises refroidies et des morceaux de bois partiellement consumés. Bien que tout ceci soit écologique, il faut éviter de laisser le terrain malpropre.

Il faut corder le bois non brûlé et en faire un tas, puis recouvrir la zone de feu avec l'herbe préalable enlevée et préservée lors de la préparation de l'emplacement du feu.

Catégories

Chauffage / Alimentation

Droits d'auteur.

Article partiellement tiré de l'article Feu de Scoutopédia. Version du 31 juillet 2012. Article disponible sous les versions GNU FDL et CC BY SA.

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