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Tamarillo


Type: Plante
Nom scientifique: Solanum betaceum
Famille: Solaneae
Synonymes: tomate en arbre, prune du Japon, tomate arbuste
Semis: mars
Récolte: Janvier, Novembre, Décembre
Liste


Le Tamarillo (Solanum betaceum) est une plante comestible et une plante potagère du genre Solanum et de la famille des Solanaceae originaire de la cordillère des Andes, en Amérique du Sud. On le connaît pour son fruit rouge ou rose-orangé de la forme et légèrement plus gros qu’un œuf de poule, pour lequel on le cultive.

Vernaculaires

Solanum betaceum peut être également connu sous les vernaculaires de tomate en arbre, prune du Japon (Afrique), et tomate arbuste (Réunion).

Description

L'arbre à tomates peut mesurer jusqu'à 4 à 5 m de haut. Ses feuilles mesurent environ 30 cm de long. Le fruit, dit aussi « tomate en arbre », est de forme ovale et mesure 5 à 10 cm de long. Sa peau est lisse et satinée. La chair renferme de nombreux petits pépins noirâtres.

Variétés

Deux variétés principales ont une importance commerciale : une variété orange doré à chair jaunâtre, et une variété bordeaux à chair orangée.

Culture

La plante provient des Andes, Équateur, Colombie, Pérou, Chili et Bolivie) aujourd'hui le tamarillo y est encore cultivé dans des jardins et vergers pour un usage local, il s'agit de l'un des fruits les plus populaires dans ces régions. Sa culture s'est également répandue dans les zones subtropicales, telles que le Rwanda, l'Afrique du Sud, l'Inde, la Chine, les États-Unis, l'Australie et la Nouvelle-Zélande. L'espèce s'est naturalisée à Madagascar où elle est appelée « voatabia hazo » (tomate arbre). Le climat naturel de ces endroits est favorable à la croissance et au développement de S. betaceum car il pousse bien dans les régions chaudes (Zones USDA 9 et supérieures).

La plante meurt à partir de -3°C. C'est une vivace qui peut rester en place une dizaine d'années en situation abritée car elle est cassante donc sensible au vent.

Elle a besoin de chaleur et d'une situation bien ensoleillée.

Utilisation

La chair du fruit mûr est aromatique et acidulée. Elle est consommée dans les pays andins. Les autres parties de cette plante, dont la peau des fruits immatures, sont toxiques comme chez la plupart des Solanacées. La peau conserve, même à maturité, une amertume assez marquée. Il faut donc éplucher le fruit pour le consommer.

On la mange crue, à la cuillère, ouverte en deux avec du jus de lime et du sucre. On peut également en faire de la confiture ou de la gelée, sucrée ou salée. Le jus de tomate en arbre est aussi utilisé pour faire les sauces piquantes en le mélangeant au piment et se nomme en espagnol , sauce typique des plats équatoriens.

En boisson, la tomate en arbre est utilisée pour la fabrication de jus de fruits ; la tomate en arbre "en leche" (au lait) est appréciée en Colombie.

Notes et références

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